Pourtant à la retraite, la Porsche 919 Hybrid s’est offert le record du tour de Spa-Francorchamps, détenu jusque-là par la Mercedes F1 de Lewis Hamilton. Pour cela, les ingénieurs de Stuttgart ont modifié profondément le prototype LMP1.

Une 919 Hybrid de 1160 chevaux pour le record

Un seul objectif pour cette 919, la rendre la plus performante possible. Pour cela, ils se sont bien évidemment affranchis des contraintes de la réglementation LMP1. Cette 919 Hybrid Evo reçoit des très grosses évolutions : un empattement plus long, un aérodynamique retravaillé avec des jupes latérales et surtout des ailerons beaucoup plus important ainsi que l’adjonction du système DRS des F1 (Drag Reduction System) augmentant l’appui et diminuant la trainée au besoin des portions du circuit. Ainsi, l’auto génère un appui augmentée de 53% par rapport à la LMP1.

Bien entendue, les moteurs ont subi de grosses évolutions lui permettant d’atteindre les 1160 chevaux ! Le moteur thermique V4 de 2,0 litres de cylindrée développe, pour cette machine à record, la modique puissance de 720 chevaux (contre 500ch en version LMP1). Quant aux moteurs électriques, il développe ici 440 chevaux.

La chasse aux  poids a aussi fait partie des évolutions. Ce n’est pas moins de 39 kilos qui ont été gagné en supprimant la climatisation, le système d’essuie-glace, les vérins hydrauliques et les feux.

Un tour en 1’41″770 pour la 919 Hybrid Evo

Le précédent record de la piste de Spa-Francorchamps était détenue par Lewis Hamilton sur sa Mercedes F1 W08 en 1’42”553. Le meilleur chrono en LMP1 était de 1’54”097 sur le même tracé. Autant vous dire que gagner 12 secondes n’était pas chose aisé. Et pourtant Nell Jani a réalisé cet exploit en bouclant le circuit en 1’41”770, soit près de 0,8s de moins que la Mercedes F1 !

La course aux records n’est surement pas finie maintenant que Porsche possède cette arme redoutable. La 919 hybrid Evo sera présente en démonstration aux 24 Heures du Nürburgring le 12 mai, au fameux Goodwood Festival of Speed du 12 au 15 juillet, au Festival Porsche de Brands Hatch le 2 septembre, et enfin à Laguna Seca, aux Porsche Rennsport Reunion du 26 au 29 septembre.