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WTCC 2015 : Suprématie des Citroën en Argentine


Les Citroën C-Elysée WTCC ont été impériale en Argentine ce week-end après un triplé dans la première course et un doublé dans la seconde. En s’imposant dans la première course sur ses terres, et en finissant deuxième dans la seconde course, Pechito Lopez s’installe en tête du championnat du monde des voitures de tourisme (WTCC).WTCC_2015_Argentine_Course_2_podium

Les Courses

En signant un triplé aux essais qualifs le samedi sur l’Autodromo Termas de Rio Hondo , les Citroën boys avaient montré le potentiel de leur C-Elysée. Le dimanche, sous une chaleurs suffocante, c’est Yvan Muller qui pris le meilleur départ au dépens de Pechito Lopez, avant que le local ne reprenne l’avantage dans le premier virage. Derrière Muller et Loeb, Ma Qing Hua manquait à l’appel après avoir calé au départ. Au fil des tours, les écarts entre les trois premiers augmentaient sensiblement. Le peloton de chasse était plus animé, notamment grâce à Ma Qing Hua qui remontait jusqu’à la septième place. Premières non Citroën, les 2 Honda Civic de Tiago Monteiro et Gabriele Tarquini arrache les 4e et 5e places.WTCC_2015_Argentine_Course_1_4

En revanche, les nouvelles Lada Vesta ont eu moins de réussite puisque James Thompson et Rob Huff ont souffert de contacts dans le peloton. Ce dernier, percuté par Mehdi Bennani sur sa C-Elysée du team SLR, fut obligé d’abandonner Le français  Hugo Valente, sur sa Chevrolet Cruze ayant des problèmes de freins récurent, sortie de la route au 4e tour.WTCC_2015_Argentine_Course_1_3
Dans la Course 2, Loeb pris un excellent départ de sa 8eme position sur la grille. Il se retrouva ainsi en tête dès le 3e tour et ne la lâcha plus jusqu’au drapeau à damier. Derrière, Lopez réussi à se faufiler plus difficilement mais termine tout de même à la seconde place lui permettant d’être le grand vainqueur de ce week-end et de prendre la tête du championnat du monde. Yvan Muller aurait pu offrir un nouveau triplé à son équipe, mais l’alsacien fut obligé de passer par les stands suite à un passage dans l’herbe, peu après un contact avec Mehdi Bennani qui termina cinquième. Ce  contact lui coutera 5 places sur la prochaine grille de départ pour le prochain grand prix au Maroc. WTCC_2015_Argentine_Course_2_3

A  noter l’excellente 10e place du français Grégoire Demoustier pour sa première apparition sur le WTCC, qui lui permet d’inscrire son premier point au championnat du monde

Les déclarations

José María López : « Je suis heureux, mais nous avons énormément souffert de la chaleur dans les voitures ! La course 1 a été parfaite. Mon départ n’a pas été très bon, mais j’ai pu résister à Yvan. Cela m’a donné de la confiance pour la seconde manche. J’ai cherché à être patient avant de porter mes attaques sur mes adversaires. En tête, Seb était très rapide et je ne pouvais pas le passer. Bravo à lui pour cette belle victoire. C’est vraiment un week-end très positif pour l’équipe et pour moi, puisque je repars en tête du Championnat du Monde ! »

Sébastien Loeb : « C’est top de commencer la saison de cette manière. Il n’y a pas grand chose à dire sur la première manche : je me suis contenté de conserver ma position. Pour aller chercher la victoire dans la course 2, j’ai pris un bon départ depuis la 8e place. Puis les portes se sont ouvertes dans le premier virage. À la fin du premier tour, j’ai vu qu’il n’y avait plus grand-monde devant moi ! J’attaquais et j’ai pu passer quand Qing Hua a fait une erreur. Après la voiture de sécurité, Pechito n’était pas loin derrière. J’ai dû à nouveau pousser pour éviter qu’il ne se retrouve dans mon aspiration. »

Yvan Muller : « J’ai pris un très bon départ dans la course 1 et j’étais devant Pechito. Mais il a réussi à reprendre l’avantage et la course était jouée. Nous avons les mêmes voitures, c’est impossible de se doubler à la régulière. Mon second départ a été… catastrophique ! J’ai encore perdu des places dans les premiers virages, toujours en choisissant la plus mauvaise option. En remontant, j’ai touché Mehdi Bennani et je m’en excuse. Ce n’est pas un début de rêve en ce qui me concerne… »WTCC_2015_Argentine_Course_1_3

Les cameras embarquées

Voici une très belle vidéo onboard du départ de la course 2 à bord des autos de Monteiro, Lopez, Muller, Tarquini et Loeb:

https://www.youtube.com/watch?v=fdcvbh5DMHo

 Au championnat du monde Lopez s’installe en haut du classement avec 48 points, suivent Loeb avec 43 pts et Monteiro avec 28 pts.

Blog-Moteur vous donne rendez-vous le 17 avril pour la prochaine manche au Maroc.