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WTCC 2015 : Les préparatifs s’accélèrent


A moins d’un mois du début du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme 2015 (WTCC), les équipes multiplient les séances d’essais pour déterminer leur dernières évolutions.WTCC_spa_course2_depart

L’Argentine pour la première manche

Les deux premières courses se dérouleront sur l’Autódromo Termas de Río Hondo du 6 au 8 mars. Situé dans la province de Santiago, le circuit apparaît pour la troisième fois sur le calendrier du WTCC. Des milliers de fans y sont attendus pour supporter leur héros, j’ai nommé le champion du monde en titre José María López qui a remporté les deux courses de l’année dernière .

Le pilote de Citroën de 31 ans admet cependant qu’il devra faire face à une sérieuse opposition. « Défendre mon numéro 1 sera très compliqué », confie López. « Je pense que c’est relativement facile de la gagner, mais plus difficile de la conserver. Mes adversaires seront très forts, mais mes équipiers également. L’objectif sera le même : essayer de donner le meilleur de moi-même, être à 100% et continuer à grandir dans ce championnat. »WTCC_Argentine_Lopez_1

5 Citroën C-Elysée WTCC engagés en 2015

En plus des 3 C-Elysée officielles qu’engageront Citroën Racing aux mains des mêmes pilotes 2014, 2 autres voitures « non officielle » participeront au championnat. L’exploitation sera assurée par le Sébastien Loeb Racing,  structure mise sur pied par le nonuple Champion du Monde des Rallyes. L’une d’entre elle sera piloté par le Marocain Meddi Bennani aux couleurs de son pays:WTCC_2015_Bennani« Confier les deux Citroën C-Elysée WTCC privées à SLR sonnait comme une évidence »,  confie Yves Matton. « Les deux voitures seront des châssis 2014 reconditionnés à neuf et bénéficiant de toutes les évolutions que nous introduirons la saison prochaine. C’est maintenant à l’équipe de finaliser ses accords en matière de pilotes, mais nous travaillons tous ensemble pour permettre à Ma Qing Hua de poursuivre sa carrière en FIA WTCC et avec Citroën. Ses performances ont démontré qu’il avait sa place pour disputer une saison complète en 2015. »WTCC_Hungaroring_2014_Bennani

Si les Citroën C-Elysée étaient réputées pour avoir le meilleur châssis en 2014, les Chevrolet Cruze bénéficiaient elles de la meilleure puissance moteur. Quant aux Honda Civic, elles pêchaient dans ces deux domaines, et furent dominées par leurs adversaires, surtout sur les tracés rapides du début de saison. Honda a énormément travaillé pendant l’intersaison et les essais effectués la semaine dernière à Barcelone montrent de nettes progrès.  « Nous sommes satisfaits de ces essais, avoue Alessandro Mariani, le Team Principal. « Gabriele Tarquini a piloté les trois premiers jours, puis les tests ont été poursuivi par Norbert. Nous avons bien progressé et nous avons été en mesure de valider certaines des idées et des développements que réalisés durant l’hiver dans des domaines comme la suspension, les freins et la cartographie du moteur. Je peux dire que nous avons travaillé à 360 degrés sur le développement de la voiture et les résultats sont positifs dans tous les domaines.»WTCC_Moscou-Essais_libres_4Du coté des autres équipes, on retrouvera le français Hugo Valente, qui pilotera de nouveau sa Chevrolet Cruze préparé par le team Campos Racing. Coté Lada, exit la Granta, les trois pilotes de l’année dernière que sont Rob Huff, James Thompson et Mikhail Kozlosvkyi pilotoreont la toute nouvelle Vesta WTCC.WTCC_Macau_FP1_Valente

Calendrier 2015 du FIA WTCC

Douze épreuves cette année au calendrier dont 5 nouvelles destinations dont une très attendue, celle d’Allemagne. En effet  le week-end de l’ascension, les pilotes du WTCC affronteront le Mythique circuit du Nürburgring Nordschleife.

Round 1: WTCC Race of Argentina (Termas de Río Hondo), 6-8 mars
Round 2: WTCC Race of Morocco (Moulay El Hassan), 17-19 avril
Round 3: WTCC Race of Hungary (Hungaroring), 1-3 mai
Round 4: WTCC Race of Germany (Nürburgring Nordschleife), 15-16 mai
Round 5: WTCC Race of Russia (Moscow Raceway), 5-7 juin
Round 6: WTCC Race of Slovakia (Slovakia Ring), 19-21 juin*
Round 7: WTCC Race of France (Paul Ricard), 26-28 juin
Round 8: WTCC Race of Portugal (Vila Real), 10-12 juillet
Round 9: WTCC Race of Japan (Motegi), 11-13 septembre
Round 10: WTCC Race of China (Shanghai), 25-27 septembre
Round 11: WTCC Race of Thailand (Buriram), 30 octobre-1er novembre
Round 12: WTCC Race of Qatar (Losail), 20-22 novembre*

 *Sujet à la signature d’un accord avec le promoteur de l’évènementWTCC_spa2

Blog-Moteur vous donne rendez-vous le 03 mars prochain pour cette première manche du WTCC qui s’annonce un nouvelle fois passionnante.